Qu'est-ce que le GNL?

GNL 101 - Initiation au Gaz Naturel Liquéfié (1,8 Mio)

Le GNL (gaz naturel liquéfié) est la forme liquide du gaz naturel - le même gaz que l'on utilise au Québec dans l'industrie, les entreprises, les foyers, etc. pour se chauffer, cuisiner ou encore comme carburant de transport.

Le gaz naturel sera acheminé à l'usine par gazoduc. Il sera ensuite traité afin d'en retirer les substances qui pourraient avoir un impact sur le processus de liquéfaction. Le gaz naturel est ensuite transformé en liquide en le faisant passer dans une série de réfrigérateurs géants, où il est refroidi jusqu'à ce qu'il atteigne l'état liquide (-162 degrés Celsius). Sous cette forme, son volume est réduit de 600 fois.

Une fois liquéfié, il est acheminé sur une très courte distance vers de grands réservoirs d'entreposage (chacun pouvant avoir une capacité maximale de 200 000 mètres cubes), où il est entreposé jusqu'à son chargement sur les navires citernes. Le GNL sera acheminé des réservoirs d'entreposage vers le port, où sera construit un quai ou une jetée, afin de permettre l'exportation du GNL vers les marchés internationaux grâce à des navires ultramodernes, construits spécifiquement pour cet usage.

Le GNL est un produit non toxique et non corrosif, qui est maintenu à l'état liquide jusqu'à son point de destination, où il est regazéifié. Contrairement au propane, il n'est pas nécessaire de le comprimer ou de le mettre sous pression. Dans le cas, peu probable, d'un déversement, il s'évaporera très lentement, car il conserve son état liquide en extrayant sa propre chaleur (un processus appelé « auto-réfrigération »).